Recafa

Ekberg Cafe vaalii vanhaa kahvilakulttuuria

Ekberg Cafe vaalii vanhaa kahvilakulttuuria

Haastattelu: Irmeli Kojonen

 

Helsingissä Bulevardilla sijaitseva Ekberg Cafe on toiminut samassa osoitteessa yli sadan vuoden ajan. Monelle helsinkiläiselle se onkin käsite kahviloiden joukossa.

Kahvila-konditorian kaikkiaan 160-vuotisen historian ajalle on mahtunut paljon iloa ja surua, haasteita ja onnistumisia. Se on nähnyt tsaarivallan monet vaiheet, Suomen itsenäistymisen ja sota-ajan. Samoin lukuisat muutokset ajan myllerryksessä. Yksi on säilynyt halki vuosien:

– Olemme perinteinen perheyritys. Ja nyt vuorossa on viides sukupolvi saman yhtiön johdossa, Maj-Len Ekberg kertoo.

Perinteet näkyvät myös siinä, että aamiais- ja lounaspöytää lukuunottamatta kahvilassa on pöytiin tarjoilu.

– Haluamme hemmotella asiakkaitamme hyvällä palvelulla.

 

Päivä alkaa aamiaisella

Kahvilan ovi käy tiuhaan; on aamiaisaika ja varhaisimmat asiakkaat saapuvat. Ekberg Café on avoinna lähes jokaisena päivänä vuodesta, muutama pyhäpäivä poisluettuna. Tänäkin aamuna runsaaseen aamiaispöytään katetaan kaikkea mitä toivoa saattaa puurosta, leikkeleistä ja salaateista tuoreisiin hedelmiin sekä tietenkin herkullisiin lämpimäisiin. Croissantit ja hillo tekevät hyvin kauppansa. Se mistä Ekbergin aamiainen kuitenkin tunnetaan parhaiten, on maan mainio uunimunakas.

Viettelevä vastaleivotun leivän tuoksu houkuttelee hakemaan lisää aamiaisbuffetin antimia. Aamiaisella kävijöiden joukossa voi nähdä lähiseudun kanta-asiakkaita, jotka tulevat mielellään aloittamaan päivänsä valmiiseen pöytään. Sitten on myös toisia, jotka työn merkeissä haluavat nauttia aamiaista saman pöydän ääressä.

Viikonloppuisin aamiainen on enemmänkin brunssin tyyppinen, ja tarjoilu sen mukaisesti hieman tukevampi. Lauantaisin aamiaista tarjoillaan klo 8.30 ja sunnuntaisin klo 9.00 eteenpäin.

– Viikonlopun kävijöiden joukossa on paljon perheitä, jopa useampi sukupolvi kerralla. Myös turistit ovat löytäneet tänne hyvin tiensä. Kahvilamme on etenkin japanilaisten ja kiinalaisten suosiossa, Ekberg kertoo.

 

Historian havinaa

Kahvilaan astuessaan voi aistia mennen ajan tuulahduksen. Vuosi sitten Ekberg Cafén tilat kävivät tosin läpi kattavan remontin. Suurimmat muutokset tehtiin siihen, mikä ei näy, mutta tuntuu: ilmanvaihtoon sekä ääneneristykseen.

– Myös buffetpöytä ja vitriinit uusittiin. Pidimme kuitenkin tärkeänä, että kahvilan interiööri ja tunnelma pysyisivät alkuperäisinä. Esimerkiksi värimaailma sekä kahvilankalusteet haluttiin säilyttää ennallaan, Maj-Len Ekberg kuvailee.

Kaikki tarjoomukset tulevat edelleen Ekbergin omasta leipomosta, joka niin ikään toimii Bulevardilla. Vaikka valikoima ei ole dramaattisia muutoksia kokenutkaan, se elää ajan mukana. Kahvilakulttuuri on vahva trendi ajassamme, ja etenkin nuoret pistäytyvät mielellään Ekbergille.

– Tänä päivänä erilaiset terveystrendit näkyvät meidän buffettarjoilussamme kasvispuolen vaihtoehtojen korostumisena. Esimerkiksi lounaalla syödään enemmän linssejä ja papuja. Siinä missä entisaikaan nautittiin majoneesipohjaisia salaatteja, nykylinja on keveämpää ja vihreämpää, hän toteaa.

Lounasta tarjoillaan joka arkipäivä, valittavissa on lounasbuffet sekä à la carte -lista. Listalta voi valita salaatin, keiton tai lämpimän aterian.

– Käytämme lounaidemme valmistuksessa valikoituja raaka-aineita ja valmistamme annokset alusta loppuun itse. À la carte -listalta voi tilata puolestaan salaattiannoksia, keittoa tai lämpimiä leipiä, hän valottaa.

Erikoisruokavaliot on huomioitu lounasbuffetissa ja myös gluteenitonta ruokavaliota nauttivat löytävät pöydästä hyvin syötävää.

Esimerkiksi vaniljan maku saadaan oikeasta vaniljatangosta ja mantelin maku manteleista.

– Korkean laadun takana ovat leipomomme pitkät perinteet sekä aito ammattiylpeys työstämme, Maj-Len Ekberg kertoo.

Konditoriatuotteiden valikoima vaihtelee sesongeittain. Siinä missä kesällä nautitaan mansikka- ja raparperileivoksista aurinkoisella ulkoilmaterassilla, talvisaikaan on joululeivonnaisten ja Runebergin torttujen vuoro. Osa tuotteista on ollut valikoimassa yrityksen koko historian ajan.

Tällaisia ovat muun muassa Aleksanterin leivos, Mazariini ja Napoleon. Toisia vanhoja kestosuosikkeja ovat sellaiset konditorian alkuajoilta periytyvillä resepteillä leivotut tuotteet kuten Tuhatlehtikakku tai mehukas Samppanjakorkki.

– Valmistamme myös monenlaisia pikkuleipiä, pullia, piirakoita ja kakkuja. Vaikka raaka-aineissa on tapahtunut vuosikymmenten varrella muutoksia, on maku pysynyt samana, hän vakuuttaa.

Ekbergin leipävalikoimaan kuuluu toistakymmentä lajia vaaleita ja tummia leipiä, jotka edustavat parhaita leipäperinteitä. Leipäjuuret ovat Ekbergin omaa käsialaa. Perinteiden merkityksestä kertoo jotain sekin, että esimerkiksi Ekbergin käyttämä ruisleivän juuri on yli 100 vuotta vanha ja peräisin leipomon alkuajoilta.

Vastuullista kahvia ja kello viiden teetä

Erikoiskahvien ja muiden maitopitoisten juomien merkitys on korostunut entisestään viime vuosina.

– Toki meiltä saa myös vegaanivaihtoehtoja kuten soija- tai mantelimaitoa. Niitä kysytään edelleen vasta vähän, mutta nii-den pitäminen kuuluu mielestämme hyvään palveluun, hän toteaa.

Ekberg Café käyttää suodatinkahviinsa omaa sekoitustaan, jota viljellään kestävän kehityksen mukaisesti Latinalaisessa Amerikassa ja Sumatralla. Pavut on poimittu, eroteltu ja käsitelty käsityönä. Rikkaasta ja pyöreän pehmeästä Arabica -kahvin mausta voi erottaa ripauksen hasselpähkinää sekä tumman suklaan sävyjä.

Teen ystäville tarjolla on kattava valikoima eri teelaatuja, mustasta teestä valkoiseen, vihreään ja rooibos-teehen. Pikanttina erikoisuutena voi Ekbergillä juhlistaa päiväänsä esimerkiksi tarjoamalle ystävälleen kello viiden teetä.

 

Vaniljakreemin salaisuus

Kakku on säilyttänyt edelleen paikkansa juhlien kruununa. Ekbergillä leivotaan kakkuja paitsi kahvilassa nautittavaksi myös myytäväksi Ekbergin myymälän puolella.

– Lisäksi leivomme kakkuja tilaustyönä erilaisiin juhlatilaisuuksiin kuten häihin ja syntymäpäiville, Maj-Len Ekberg kertoo.

Ekbergin kuuluisa kinuskikuorrute valmistuu hiljalleen viiden tunnin kiehumisen tuloksena. Vaniljakreemin salaisuus ovat puolestaan aidot Bourbon- ja Tahiti -vaniljatangot.

Ekberg Caféssa voi nauttia myös sellaista vanhan ajan herkkua kuin Pappilan hätävara. Se valmistuu näet Napoleon leivosten ylijäämäpaloista silloin kun niiden leipomisen aika aina on.

 

Ekberg Café – sinnikkään nuorukaisen unelma

Ekbergin perheyrityksen tarina sai alkunsa vuonna 1852.

Vuosi oli sama jona Helsingin tuomiokirkko vihittiin käyttöön.

Fredrik Edvard Ekberg oli sijaisperheen kasvatti, joka varttui Helsingissä. 18-vuotiaana tämä uskalias nuorukainen päätti vaihtaa uraa ja keskeytti kellosepän opintonsa Porvoossa. Pian hän olikin jo leipurimestari Schulinin oppipoikana Helsingissä. Neljän vuoden hellittämätön uurastus palkittiin ja Ekbergistä tuli kisälli. Sen myötä hän pääsi kiertämään maailmaa leipuriharjoittelijana Haminassa, Viipurissa, Riiassa ja jopa Pietarissa.

Tammikuussa 1852 Ekberg suoritti maisterintutkinnon ja kuukautta myöhemmin avasi oman leipomon Rauhankadun ja Mariankadun kulmaan Helsingissä. Ekberg oli lujasti päättänyt menestyä. Hän työskenteli leipomossa yökaudet aamuun asti, kunnes aamupesujen jälkeen oli taas aika avata leipomon ovet asiakkaille. Myyntityötä riitti iltayhdeksään. Tämän jälkeen jäi aikaa kolmen tunnin yöunille ennen uuden työpäivän koittamista. Ekbergin sitkeän raatamisen tuloksena leipomo pääsi neljä vuotta myöhemmin muuttamaan Aleksanterinkadulle Kiseleffin talon kellarikerrokseen. Fredrik Ekberg haaveili kahvilan perustamisesta, mutta luvan saaminen eteni nihkeästi. Kahvikamari Kuoppa avattiin vuonna 1856 Kiseleffin talossa. Kahvilan avaamisen jälkeen kävi selväksi että kahvila oli menestys, kauppa kävi ja kahvia myytiin virkamiehille ja opiskelijoille lähes 300 kuppia päivässä!

Vaurastunut Ekberg osti myöhemmin tontin Aleksanterinkadulta nykyisen Stockmannin paikalta ja rakennutti leipomolle sekä kahvilalle uuden, kolmikerroksisen kivitalon. Sittemmin hänen poikansa Fridolf alkoi luotsata yhdessä Hilma vaimonsa kanssa perheyritystä eteenpäin. Vuonna 1912 he myivät Aleksanterinkadun talon ja ostivat tontin Bulevardilta. Ensin talon pohjakerrokseen tuli leipomo ja leipäkauppa, sitten toiseen kerrokseen avattiin viihtyisä kahvila, jonne hienostorouvat tapasivat kokoontua. Vuonna 1932 kahvila siirrettiin katutasoon. Sisustustyyli ilmensi ajan henkeä mustaksi petsattuine huonekaluineen ja hopeanvärisine pilareineen.

Fridolfin ja Hilman jälkeen yritystä alkoi johtaa taiteellisesti hyvin lahjakas Lars Ekberg. Hänen aikanaan toiminnassa alkoi näkyä uudenlaista estetiikkaa niin leivonnaisten muotoilussa kuin ikkunasomisteissakin. Kahvila sai uuden ilmeen vuonna 1951. Leipomopuodin ulkoasu säilytettiin kuitenkin mahdollisimman alkuperäisenä. Kun Larsin poika Otto Ekberg otti ohjat käsiinsä vuonna 1977, yritys oli taloudellisissa vaikeuksissa. Kaikeksi onneksi yrityksellä ei ollut varaa osallistua 1980-luvun sisustusbuumiin, ja vanhat kalusteet säilyivät. Perinteikkyydestä tuli lopulta Ekbergin tavaramerkki.

Otto Ekbergin vaimo Maj-Len tuli mukaan yrityksen johtoon vuonna 1986. Viime vuosien aikana myös heidän lapsensa Mark ja Nina puolisonsa Martinin kanssa ovat palanneet perheyritykseen. Nyt on viidennen sukupolven vuoro viedä yhtiötä eteenpäin.

ekberg1

ekberg2

kuvat otettu nettilehdestä s 17 ja 18


Kujalantila_Banneri_140x250 (002)

banner_mirka